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Minería y minerales

Un objetivo importante para la inversión china en el extranjero es la industria minera. Desde los primeros días de la estrategia “Salir” de China, se ha alentado a las empresas a invertir en recursos minerales estratégicos. Inicialmente, esto fue para aumentar el acceso a los recursos necesarios en China y, más recientemente, también para alimentar las cadenas de suministro globales en las que las empresas mineras y manufactureras chinas están cada vez más integradas. El cinturón y la ruta documento de visión establece específicamente que China debe aumentar la cooperación en la exploración y desarrollo de recursos minerales.

Las empresas mineras chinas están explorando y extrayendo activamente una variedad de minerales en todo el mundo. La minería en el extranjero está dominada por empresas de propiedad estatal (EPE centrales y provinciales más grandes). Por ejemplo, Norinco ejecuta el Mina de cobre Letpadaung en Birmania; China Nonferrous Metals Corporation está desarrollando el Dairi Prima Mineral mina de plomo y zinc en Indonesia; y Tongling Nonferrous Metal Group y China Railway Construction Corporation han invertido en el Proyecto Minero Mirador en ecuador También hay una serie de grandes empresas privadas, como China Molybdenum y Huayou Cobalt, que están activas en todo el mundo, incluido el abastecimiento de cobalto de la República Democrática del Congo.

La inversión en minería y las cadenas de suministro de minerales suelen ser complejas e involucran a una variedad de actores. En países con infraestructura subdesarrollada, como Guinea, los bancos chinos han comprometido fondos para apoyar el desarrollo de nuevas minas, pero también infraestructura ferroviaria, vial, energética y portuaria para que la minería sea viable. Las empresas chinas están desarrollando importantes operaciones mineras en el país, lo que puede implicar una variedad de contratistas para varios aspectos de estos proyectos.

Actores corporativos adicionales se involucran a medida que las materias primas de las minas ingresan a las cadenas de suministro que involucran el procesamiento, envío y refinación de esos materiales, así como el comercio y la venta a los usuarios finales.

Estas cadenas de inversión a menudo involucrarán a actores chinos y no chinos. Por ejemplo, Tsingshan Holding Group procesa níquel en la Parque industrial de Indonesia Morowali, y este níquel proviene de minas locales que son propiedad de indonesios, chinos y otros actores internacionales. El níquel procesado se vende en el mercado mundial, en gran parte para su uso en baterías de vehículos eléctricos producidos por empresas chinas y no chinas. Igualmente, bauxita de minas en guinea se envía a China y es procesado por empresas como Aluminium Corporation of China (CHALCO) y China Hongqiao. Esto luego se vende en el mercado global y termina en productos como automóviles y aviones.

Las empresas chinas involucradas en proyectos mineros en el extranjero están sujetas a las políticas y pautas cubiertas en el Estándares sección de esta guía, así como las que se aplican a Contratación internacional. Del mismo modo, se espera que los bancos que financian dichos proyectos respeten los principios del Crédito Verde, como se discutió en el Sector financiero sección. Varias empresas también tienen sus propias políticas internas relacionadas con cuestiones ambientales y sociales y algunas se han adherido a iniciativas de mejores prácticas internacionales.

Consejo práctico: Investigación de las cadenas de suministro de minerales

Al mapear un proyecto cadena de suministro más allá de la mina en sí, puede obtener una imagen más clara de todos los actores que hacen posible un proyecto y, en el proceso, identificar qué actores pueden ser puntos de presión útiles. Los actores sobre el terreno estarán sujetos a las leyes y reglamentos locales, pero también pueden tener sus propias políticas internas relacionadas con cuestiones ambientales y sociales y pueden haberse comprometido con iniciativas de mejores prácticas internacionales. También pueden tener políticas sobre el abastecimiento de minerales y/o pueden haberse suscrito a esquemas de certificación de la cadena de suministro liderados por la industria.

En el caso de las empresas chinas, se puede esperar que sigan ciertas pautas relacionadas con la inversión en el extranjero y el abastecimiento de minerales. En los casos en los que no pueda interactuar con los actores chinos, otras partes interesadas internacionales pueden ser puntos de entrada más accesibles.

Vea aquí para más información:

Estándares de la Industria de Minería y Minerales

Las inversiones en minería suelen ser de alto riesgo, especialmente en países con sistemas regulatorios débiles. Hay muchos ejemplos en todo el mundo de proyectos de minería y procesamiento de minerales mal administrados que causan graves daños tanto al medio ambiente como a las comunidades. En respuesta a esto, y la publicidad negativa asociada y la presión de accionistas y compradores, muchas compañías mineras han implementado sus propias políticas y mecanismos que apuntan a mitigar los impactos negativos y abordar los problemas cuando ocurren.

Asimismo, muchas empresas que compran los productos de las actividades mineras cuentan con sistemas que tienen como objetivo garantizar que sus cadenas de suministro no estén conectadas a proyectos vinculados al conflicto o al trabajo infantil. Esto crea presión sobre las empresas mineras para que mejoren sus operaciones y, en algunos casos, ha llevado a un desarrollo de políticas positivo en las empresas y organismos industriales chinos. Por ejemplo, después de que se documentara el trabajo infantil en las cadenas de suministro de varias empresas chinas que obtienen cobalto de la República Democrática del Congo, las principales empresas se vieron obligadas a tomar medidas. China Molibdeno adoptado y publicado políticas sobre una variedad de temas, incluidos los derechos humanos, el medio ambiente y la comunidad, y estableció un mecanismo de quejas alojado por un tercero. Huayou Cobalto comprometido para implementar una gama de directrices de mejores prácticas internacionales, establecer una cadena de suministro la debida diligencia sistema y permitir auditorías de la cadena de suministro de terceros.

Si está buscando una empresa minera específica, es importante ver qué políticas tienen implementadas y qué iniciativas y estándares se han comprometido a mantener.

Varias directrices clave relacionadas con la responsabilidad social en la minería en el extranjero fueron emitidas por el Cámara de Comercio de Importadores y Exportadores de Metales, Minerales y Químicos de China (CCCMC), una asociación industrial sin fines de lucro anteriormente afiliada a la Ministerio de Comercio. Si bien CCCMC no tiene poderes regulatorios y sus pautas son voluntarias, trabaja en estrecha colaboración con el gobierno para promover la "autorregulación" de la industria. Su mandato incluye orientar y vigilar el cumplimiento legal de sus miembros y realizar la supervisión, inspección y fiscalización cuando lo autorice el gobierno.

CCCMC publicó las primeras directrices específicas del sector para la inversión en proyectos mineros en el extranjero en 2014 y las actualizó en 2017. Publicaron directrices sobre la debida diligencia en las cadenas de suministro de minerales en 2015. Estas directrices fueron desarrolladas y publicadas por CCCMC bajo la dirección del Ministerio de Commerce y se describen con más detalle a continuación, junto con la Iniciativa de cobalto responsable de CCCMC.

Lineamientos para la Responsabilidad Social en Inversiones Mineras Emisoras

En 2017, la revisión Lineamientos para la Responsabilidad Social en Inversiones Mineras Emisoras fueron emitidos por la CCCMC. Estas directrices tienen un amplio alcance y se aplican a proyectos de exploración, extracción, procesamiento e inversión de recursos minerales y energéticos en el extranjero, incluidas actividades relacionadas, como el desarrollo de infraestructura relacionada con la minería, en las que invierten empresas chinas.

Las pautas del CCCMC se desarrollaron originalmente con el apoyo del gobierno alemán. Además de reflejar las directrices estatales chinas existentes sobre inversión saliente, también tienen en cuenta la Principios Rectores de las Naciones Unidas sobre Empresas y Derechos Humanos, los diez principios de la Pacto Mundial de Naciones Unidas, así como otras normas e iniciativas internacionales. Las pautas mineras contienen disposiciones que, si se implementan, podrían brindar protección a las personas y el medio ambiente dentro y alrededor de los proyectos mineros chinos.

Las directrices siguen siete principios fundamentales:

  • Garantizar el cumplimiento de todas las leyes y reglamentos aplicables
  • Cumplir con las prácticas comerciales éticas
  • Respetar los derechos humanos y proteger los derechos e intereses de los empleados
  • Proteger el medio ambiente y conservar los recursos
  • Respetar a las partes interesadas, promover el desarrollo inclusivo
  • Luchar por la transparencia
  • Fortalecer la responsabilidad en toda la cadena de valor de las industrias extractivas

Puede consultar el texto de la orientaciones para obtener todos los detalles.

Consejo Práctico: ¿Qué poder tiene el CCCMC para hacer cumplir estas Directrices?

Las pautas mineras son actualmente una de las pautas más detalladas sobre la gestión de los impactos ambientales, sociales y de derechos humanos de las empresas chinas que operan en el extranjero. Sin embargo, no incluyen ninguna disposición de cumplimiento que la CCCMC pueda usar para exigir a las empresas que cumplan o sancionar el incumplimiento.

El CCCMC se ha comprometido a difundir las directrices y alentar a las empresas a evaluar su responsabilidad social de acuerdo con estos principios. También planea realizar evaluaciones del desempeño de la empresa en relación con las directrices. Esto está muy lejos de ser un mecanismo de rendición de cuentas, pero hacer referencia a estos estándares en sus comunicaciones con las empresas y en otras actividades de promoción aún puede fortalecer su posición. Informar a CCCMC sobre sus inquietudes también puede ser útil.

Directrices chinas de diligencia debida para cadenas de suministro de minerales responsables

En julio de 2022, el CCCMC publicó el Pautas chinas de diligencia debida para las cadenas de suministro de minerales, que es el versión actualizada de las Directrices chinas de diligencia debida para cadenas de suministro de minerales responsables de 2015. El objetivo de las directrices es hacer operativo un artículo de las directrices sobre responsabilidad social (analizadas anteriormente) que pide a las empresas que lleven a cabo la debida diligencia en la cadena de suministro basada en el riesgo, con un enfoque en las áreas afectadas por conflictos y de alto riesgo. La segunda edición de las Directrices está disponible en Chino e Inglés. La primera edición también está disponible en Francés e Español.

Las pautas de diligencia debida se desarrollaron con el apoyo de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Su objetivo es alinear los procesos de las empresas chinas con los estándares internacionales y brindar orientación sobre cómo identificar, prevenir y mitigar los riesgos de contribuir directa o indirectamente a conflictos, abusos graves de los derechos humanos y malas conductas graves. Las directrices actualizadas reflejan algunos de los nuevos desarrollos de los estándares globales, con más especificaciones de los requisitos de diligencia debida para empresas y nuevos requisitos relacionados con la reparación. Las directrices utilizan el Principios Rectores de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos y el Guía de diligencia debida de la OCDE para las cadenas de suministro responsables de minerales de áreas afectadas por conflictos y de alto riesgo como base Las pautas son detalladas y completas, pero son voluntarias. La CCCMC también ha lanzado una Mecanismo de quejas de la cadena de suministro de minerales en julio de 2022, aunque las comunidades afectadas no parecen ser las principales denunciantes de este mecanismo.

Las cadenas de suministro de minerales pueden ser complejas, y llevar a cabo la diligencia debida adecuada suele ser un desafío para las empresas. Muchas empresas chinas carecen de capacidad y experiencia en esta área. Es posible que algunas empresas no estén al tanto de los problemas asociados con sus proveedores y las minas de las que se abastecen, y es posible que no sepan cómo abordar estos problemas cuando surjan. Esto hace que las pautas de diligencia debida sean una herramienta especialmente útil para hacer referencia si interactúa con los actores de la cadena de suministro de minerales chinos.

Consejo Práctico: ¿Qué es la diligencia debida?

La diligencia debida implica la investigación de un negocio, proyecto o persona antes de entablar una relación comercial. Por ejemplo, cuando una empresa está considerando una empresa conjunta con otra empresa, investigará la situación financiera de esa empresa. También puede revisar su reputación e historial para asegurarse de que no esté relacionado con proyectos dañinos, actividades ilegales u otros escándalos. En el sector de la minería y los minerales, se puede utilizar la diligencia debida para garantizar que las empresas no se abastezcan de minerales de empresas y proyectos implicados en abusos graves de los derechos humanos o daños ambientales.

La debida diligencia no termina una vez que se firma un contrato o se aprueba un proyecto. Más bien, es un proceso continuo de gestión de riesgos a lo largo de la vida de un proyecto u otra actividad empresarial. Debida diligencia en derechos humanos es un proceso continuo para identificar, prevenir, mitigar, dar cuenta y remediar los impactos de derechos humanos de una empresa.

Las pautas de diligencia debida de CCCMC se aplican a todas las empresas chinas que participan en todos los puntos de la cadena de suministro de recursos minerales y sus productos relacionados, incluida la exploración, extracción, comercialización, transporte, procesamiento y utilización. Esto incluye empresas registradas en China y empresas en el extranjero que son de propiedad total o mayoritaria o están controladas por una entidad o individuo chino. Las directrices cubren todos los recursos minerales y productos relacionados.

La guía incluye dos categorías de riesgo: una se refiere a conflictos y derechos humanos, la otra a cuestiones ambientales, sociales y éticas (estos riesgos se amplían en Seccion VI de las directrices). Las directrices también destacan las "banderas rojas" de los riesgos potenciales, relacionados con el origen de los recursos (Sección V). Si una empresa identifica riesgos y/o las “banderas rojas” definidas en las directrices, se espera que recopilar información adicional sobre la cadena de custodia o la trazabilidad. Si surgen riesgos, las empresas tienen varias opciones disponibles. Según la gravedad del riesgo, las empresas downstream pueden:

  1. Continúar comerciar con el refinador a lo largo del curso de mitigación de riesgos medible llevado a cabo por el refinador de conformidad con el Anexo I de las Directrices;
  2. Suspender temporalmente el comercio con la refinería mientras la refinería busca una mitigación de riesgos medible en curso; o
  3. Desconectar con un refinador en los casos en que la mitigación no parece factible o cuando el refinador no ha respondido a los riesgos de acuerdo con la estrategia de gestión de riesgos descrita en el Anexo I. 

Según las directrices, el nivel de diligencia debida que se espera de las empresas en la cadena de suministro de minerales depende de las circunstancias y se ve afectado por factores como el tamaño de la empresa, la naturaleza del producto o los servicios involucrados, la posición de la empresa en el cadena de suministro, y el nivel general de riesgo en la cadena de suministro.

Puede consultar el texto de la orientaciones para más detalles.

Estándar de diligencia debida de la cadena de suministro de la refinería de cobalto

El CCCMC también ha lanzado la Iniciativa de Cobalto Responsable. Esto incluye miembros de China, como Huayou Cobalt, y las principales marcas internacionales, como Daimler, Apple y Volvo. La iniciativa se estableció con el apoyo de la OCDE.

La Iniciativa de Cobalto Responsable ha emitido el Estándar de diligencia debida de la cadena de suministro de la refinería de cobalto. Esto se basa en las pautas de diligencia debida de CCCMC pero con un enfoque específico en el cobalto. Si le preocupan los daños relacionados con una mina de cobalto o una cadena de suministro, también puede consultar este estándar.

Consejos prácticos: Uso de las Directrices del CCCMC

Las pautas cubiertas aquí son más detalladas que las pautas de inversión en el extranjero emitidas por el gobierno. Abarcan muchos temas, incluido el respeto por la legislación y los derechos humanos del país anfitrión, la protección del medio ambiente y la comunicación. Esto proporciona una base sólida sobre la cual evaluar la conducta de una empresa china. Las pautas tienen un enfoque amplio y se aplican a todas las etapas del proceso minero y a las instalaciones asociadas, no solo a las actividades de extracción.

Por lo tanto, estas pautas son relevantes si le preocupa una empresa china que participa en la exploración, el procesamiento o el comercio de minerales, así como empresas que participan en inversiones relacionadas, como el suministro de maquinaria o el desarrollo de infraestructura, como carreteras o puertos para apoyar una mina.

Si tiene inquietudes sobre una mina propuesta u operativa, puede utilizar las pautas de minería junto con las pautas de diligencia debida para realizar su propia evaluación de riesgos o impactos. Puede evaluar la conducta de la empresa frente a los problemas de responsabilidad social en las pautas mineras descritas anteriormente, así como los riesgos relacionados identificados en las pautas de diligencia debida. La evaluación puede servir como evidencia al involucrar a los compradores de los productos de la mina, financistas y reguladores. Dado el papel de CCCMC en el apoyo a la autorregulación de la industria, puede fortalecer su defensa si informa a CCCMC de los resultados de la evaluación.

Debe consultar la versión original del la responsabilidad social e la debida diligencia directrices para obtener todos los detalles.